有一种说法在阿森纳球迷中广为流传:俱乐部的9号球衣可能是被诅咒了。这也很容易理解:尽管九号战袍曾经属于马尔科姆·麦克唐纳、查理·尼古拉斯和阿兰·史密斯等名宿,但它最近却命途多舛。

自从阿内尔卡在1999年黯然离开后,这件球衣先后属于达沃·苏克、弗朗西斯·杰弗斯、何塞·安东尼奥·雷耶斯、胡里奥·巴普蒂斯塔、爱德华多、朴周永、波多尔斯基、卢卡斯·佩雷斯以及最近的亚历山大·拉卡泽特。这些名字如雷贯耳,包括两笔打破俱乐部记录的签约、一名巴西国脚、一名世界杯冠军成员、一名英格兰U21进球纪录保持者以及世界杯金靴的获得者。然而,由于林林总总的原因,他们没能在阿森纳的历史上留下浓墨重彩的一笔。

自从五年前以5000万英镑左右的价格从里昂加盟阿森纳后,拉卡泽特一直试图打破九号球衣的束缚。

他帮助阿森纳夺得2020年足总杯,并在前一年被评为俱乐部年度最佳球员。他在2017-18和2020-21赛季获得球队的最佳射手,甚至还有一份战绩彪炳的成绩单,包括对阵利物浦时令人难忘的扳平比分,以及在4-2赢得北伦敦德比时的关键一击。他在上赛季后半段的大部分时间都担任球队的队长。

然而,在球队期望方面,拉卡泽特不能和朴周永和佩雷斯归为一档——他们被当作轮换球员的身份来到球队,并且被证明难堪大用。法国人以基石的价格被阿森纳签下,但却始终没能如愿。

2016年夏天,阿森纳和彼时的主帅温格曾仔细考察过这名法国人,但继而选择追求刚刚帮助莱斯特城创造奇迹的吉米·瓦尔迪。最终,阿森纳以签下佩雷斯草草收场,而温格从未信任过他。

在2017年的那个夏天,温格的幕僚敦促他推动彼时仍身处多特蒙德的奥巴梅扬的转会事宜。最终,当时人们普遍认为这一笔交易超出了阿森纳的承受范围。拉卡泽特吸引球队的部分原因在于他来自法国,所以虽然他的转会费非常高昂,但他的薪水相对可以接受。

事情在一月份出现了转机。经常有人指出,在相连的转会窗中相继签下拉卡泽特和奥巴梅扬表明球队策略并不连贯。这肯定是有道理的—阿森纳的工作人员承认,如果他们先签下奥巴梅扬,那么就不会再签下拉卡泽特。

但事出有因:在购买奥巴梅扬的冬窗,阿森纳还失去了桑切斯、吉鲁和沃尔科特。球队需要采取行动以填补他们离队后的空缺。

让奥巴梅扬和拉卡泽特组成强大的前场双人组是一个得到阿森纳的球探报告支持的计划。斯文·米斯林塔特在说服奥巴梅扬加盟球队方面发挥了重要作用,他一直认为奥巴梅扬是最适合在前场与队友进行配合的球员。当他在2013年将加蓬国脚从圣埃蒂安带到多特蒙德时,他就产生了把他安排在前场二人组的想法。

尽管在球场内外都产生了明显的化学反应,但奥巴梅扬和拉卡泽特这对搭档从来没有引起人们足够的重视。

阿森纳在2019赛季闯入欧联杯决赛,埃梅里当时十分倚重黑风双煞。事实上,阿尔特塔只在执教初期偶尔使用这对进攻组合。但这一直不是教练常规的选择。总的来说,阿森纳并不是一支“双前锋”的球队——他们在磨合期间的化学反应并不理想,所以他们也没被强求达到珠联璧合的境界。

在他的适应过程中还有其他的问题。拉卡泽特在面对英超的速度和强度方面举步维艰。这并不是因为他缺乏努力——很少有球员比他更加努力——但耐力问题一直制约着他。在比赛的下半场,他往往会在球场隐身。阿森纳球迷对拉卡泽特在60-70分钟便作壁上观已习以为常。

斗转星移,拉卡泽特的比赛风格已经成为了一个有效的“伪九号”——一个在中场制造“过载”并串联比赛的人。

这与他的进球能力衰退息息相关。他在英超期间的射门热图显示,他在禁区内的射门次数有所减少。

有趣的是,拉卡泽特上赛季的射门平均距离明显变远——这进一步证明他在扮演一个更深层次的角色,而他在禁区的威胁正在减弱。

上个赛季,他的射门质量也大幅下降。通常情况下,拉卡泽特在机会前是值得信赖的,实际进球数也往往会高于预期。然而,在21-22赛季,他的表现却乏善可陈。

这笔续约失败至极的另一方面是,阿森纳没能在一个创下队史转会费纪录的球员身上回收哪怕是一分钱。

自从阿尔特塔在2019年12月指掌教鞭以来,拉卡泽特似乎是西班牙人最梦寐以求的中锋,但却不是最契合的人选。今年夏天,阿尔特塔可以挑选他的心仪对象。

“取得进球是第一要务,”阿尔特塔说道,“任何一支成功的球队都需要有足够的进攻威胁。无法做到这一点的话球队将一无所有。你可以踢出美丽足球,但更需要球队保持足够的威胁。”

拉卡泽特将被阿森纳的员工和球员铭记。他是年轻球员的导师,也是激励更衣室的重要力量。

时光飞逝,他对俱乐部在社区和慈善组织的项目产生了更大的兴趣。当收到球迷的来信时,他会询问起寄信人的家庭状况。他为慈善事业尽心竭力。阿尔特塔意识到了这一点,这让他获得了队长袖标。

但是,拉卡泽特在他的告别赛季中出场30次只取得了4粒进球。阿尔特塔明白,对于一支志在取得欧冠资格的球队来说这是远远不够的。21-22赛季,阿森纳与身前排名第四的热刺之间的差异最终取决于各自中锋的质量。

阿森纳的球迷对他的法国同胞缺乏速度以及无法回防到位感到沮丧。但他们很快就发现,拉卡泽特的优劣势最终与他的法国老乡如出一辙。

回顾吉鲁这些年的表现,以及他为国家队和俱乐部所斩获的荣誉,也许当初阿森纳最好的选择是将他留在阵中。

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